Uit onvrede met de toenmalige geneeskunde ontwikkelde de Amerikaanse arts Dr. Still rond 1870 de osteopathie. Osteopathie is de leer van alle bewegingen in het lichaam. Het hele lichaam is constant in beweging: de gewrichten, de spieren, de organen en de andere weefsels. Al deze structuren zijn met elkaar verbonden en beïnvloeden elkaar. In een normale situatie is er hierbij sprake van een balans en voelt een paard zich goed in zijn vel.

Mede doordat het paard als atleet gebruikt wordt kan er in een van de structuren een probleem ontstaan en raakt het lichaam uit balans, door bijvoorbeeld een verkeerd zadel, invloed van de ruiter, verkeerd beslag of stress. Op dat moment kunnen er klachten ontstaan bij het paard.

De osteopatische behandeling is erop gericht het evenwicht in het lichaam te herstellen en het lichaam zo in staat te stellen zichzelf te genezen. Op deze manier kunnen de klachten verbeteren of geheel opgeheven worden. Het paardenlichaam komt weer terug in balans.